Orologi meccanici parte II: il movimento automatico

Orologi meccanici parte II: il movimento automatico

Orologi di lusso di grandi marche uomo e donna
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Nel nostro precedente post sul blog abbiamo rintracciato le origini degli orologi meccanici nel 14° secolo. In confronto, la storia dell’orologio automatico è ancora giovane: gli orologi da tasca automatici esistono dal 1770. Tuttavia, erano molto costosi e non potevano prevalere sui modelli a carica manuale. L’avanzata trionfale degli orologi automatici al polso è iniziata solo all’inizio del XX secolo.
L’inglese John Harwood, considerato l’inventore dei primi orologi da polso a carica automatica, ha svolto un ruolo importante in questo. Tuttavia, gli orologi a carica automatica non divennero adatti alle masse fino al 1931, per il quale – chi è sorpreso – Rolex era responsabile. A quel tempo, Rolex sviluppò il rotore perpetuo, che carica continuamente il movimento, anche con i movimenti più piccoli. L’ingegnoso sistema ha reso gli orologi automatici più precisi ed è ancora al centro di ogni moderno orologio meccanico con meccanismo di carica automatica.

Come funziona un orologio automatico?

Un movimento automatico è costruito come un normale calibro meccanico, ma ha un meccanismo aggiuntivo che converte l’energia dei movimenti (energia cinetica) in energia potenziale. La molla all’interno dell’orologio automatico – giustamente, vive nel bariletto – è collegata a un volano (centrale, a tre quarti o microrotore) tramite una piccola catena di ingranaggi. Tendendo sempre verso il centro della terra, la molla viene automaticamente sollevata e immagazzina l’energia. Più energia ha, più è caricata. Questo meccanismo di base differisce a seconda della costruzione. Oggi, gli orologi automatici con avvolgimento su entrambi i lati sono per lo più comuni, uno sviluppo avviato da diversi produttori.

Calibro raddrizzatore: ogni direzione porta energia

Il primo meccanismo di carica a doppia faccia risale al produttore Rohwerk Felsa, che fece scalpore nel 1942 con il “Bydinator” (calibro 692): un piccolo bilanciere trasmetteva l’energia assorbita alla canna tramite uno o due ingranaggi, a seconda il senso di rotazione del rotore.
Poco dopo seguì Longines con un proprio movimento del rotore, che aveva anche un meccanismo di avvolgimento a doppia faccia. Un cosiddetto commutatore eccentrico e diversi nottolini di commutazione e bloccaggio assicuravano la polarizzazione. Eterna ha ottenuto un colpo ancora più grande nel 1948: l’ingegnere Heinrich Stamm ha inventato un cuscinetto a sfere in miniatura che riduceva al minimo l’attrito e riduceva il rischio di rottura. I due calibri brevettati 1198 e 1199 avevano nottolini senza molla, che erano particolarmente a bassa perdita quando il nottolino declinava – un sistema che ha trovato molti imitatori nei decenni successivi.
Un’altra invenzione pionieristica nell’universo automatico è stato l’ascensore Pellaton, sviluppato sotto l’egida della manifattura IWC di Sciaffusa. Il calibro 81 e la successiva serie 85 potevano anche assorbire potenza in entrambi i sensi di rotazione. La base per questo è una camma e un sofisticato sistema a cricchetto.
I vantaggi di un orologio con avvolgimento su due lati sono evidenti: l’energia di ogni movimento del rotore viene utilizzata, indipendentemente dalla direzione in cui viene presa. Il design del cambio, in particolare, è ancora oggi un problema: tutte e tre le opzioni presentate, cambio marcia, nottolino ed eccentrico, sono ancora installate nei movimenti automatici degli orologi oggi.

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Orologi a carica automatica

Di seguito vi presentiamo alcuni orologi che funzionano con un meccanismo di carica automatica. Poiché Rolex è stato un pioniere qui, il prestigioso marchio svizzero non dovrebbe ovviamente mancare in questo round. Un bellissimo modello della collezione Rolex è l’Oyster Perpetual Milgauss. La serie Milgauss dovrebbe essere conosciuta tra gli appassionati di Rolex tanto quanto il Datejust o il Daytona. Per tutti gli altri, ecco un rapido sguardo indietro: in origine, il Milgauss è stato sviluppato per ingegneri e scienziati che sono entrati in contatto con le onde elettromagnetiche durante il loro lavoro. L’orologio può resistere a campi magnetici fino a 1.000 Gauss in modo completamente funzionale. Il suo nome è spiegato dalla combinazione di “mille” (francese per mille) e Gauss, l’unità di densità del flusso magnetico.
Poiché il Milgauss era principalmente percepito come un prodotto di nicchia, Rolex lo ritirò dalla sua gamma nel 1988. Nel 2007 i Milgauss hanno festeggiato il loro ritorno. Nel frattempo, si è liberato dalla sua restrizione al campo scientifico: è l’orologio giusto per tutti coloro che cercano un orologio robusto e semplice con un tocco speciale, che ad es. B. mostra nella lancetta dei secondi a forma di fulmine sul quadrante.
Quando si tratta di movimenti innovativi, Rolex è ancora all’altezza del suo nome: nel cuore dell’Oyster Perpetual Milgauss, il calibro 3131 ticchetta con un meccanismo a carica automatica, che è stato interamente sviluppato e prodotto da Rolex. I componenti del calibro speciale sono protetti dai campi magnetici con una lega di niobio-zinconio e resistono in modo ottimale alle variazioni di temperatura. Come tutti i movimenti Rolex Perpetual, il 3131 è testato come cronometro dall’Istituto svizzero indipendente Contrôle Officiel Suisse des Chronomètres (COSC).

Di manifattura calibri e movimenti grezzi

Anche IWC ha giocato un ruolo importante nella storia dei movimenti automatici. Ancora oggi, l’azienda orologiera svizzera è uno dei pochi produttori nel settore dell’orologeria di lusso. Il Top Gun Chronograph è un ottimo esempio della forza innovativa di IWC. Otticamente basato sugli orologi da osservazione degli anni ’30 e ’40, l’orologio è pienamente in linea con l’attuale tendenza verso lo stile militare. Oggi, tuttavia, siamo più interessati ai valori interiori: qui il Top Gun Chronograph segna con il calibro di manifattura IWC 89365, che ha un’incredibile riserva di carica di 68 ore. Allo stesso tempo, il movimento ha la funzione flyback, che permette di iniziare una nuova misurazione del tempo da una in esecuzione senza fermarsi. Ideale per gli aviatori e per chi ha un debole per gli orologi militari!
Se un’azienda conosce gli orologi, è probabilmente il fornitore di materie prime ETA – la sua importanza per l’industria dell’orologeria non dovrebbe essere nascosta a questo punto. Come in precedenza, i calibri ETA sono spesso utilizzati in numerosi orologi di diversi produttori. In particolare, ne beneficiano ancora le aziende che, come ETA, fanno parte dello Swatch Group, in quanto non risentono della deliberata carenza di lavori grezzi. Anche Longines. Rifondata nel 2005, Longines si è rapidamente affermata nel settore dell’orologeria. Gli orologiai svizzeri si sono posti l’obiettivo di fornire modelli dal valore reale e dal carattere inconfondibile. La Longines Master Collection con fasi lunari ne è un esempio. Con il suo design storico con il quadrante amorevolmente lavorato a motore, il modello è un classico moderno. Il calibro Longines L678, che si basa sul calibro di base ETA 7751, fa tic tac nel suo cuore. Una cosa è chiara: il Longines Master Collection fasi lunari è un segnatempo affidabile la cui manutenzione non crea mai problemi: l’ETA 7751 può essere utilizzato anche da orologiai in Cina, India o Australia.
Anche il Valjoux 7750 può vantare questo vantaggio.

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In effetti, il calibro è probabilmente il movimento cronografo automatico di maggior successo di tutti i tempi, anche se il rotore funziona solo in una direzione. Tuttavia, il movimento è noto per le sue buone prestazioni di carica e la precisione della velocità e può anche essere certificato come cronometro. Anche il Davosa Matrix è dotato di questo movimento cronografo. I materiali high-tech all’avanguardia come il carbonio e la ceramica conferiscono all’interessante orologio sportivo un aspetto frenetico che attrae con un eccellente rapporto qualità-prezzo.
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